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10 méthodes de décès

Written by rachid

Le magazine New Scientist a approfondi le sujet dans son dernier numéro en abordant les différentes manières de parvenir à son but, du brûlage vif à la noyade et à la décapitation. Les experts ont recueilli leurs preuves des progrès de la science médicale et des récits de survivants chanceux. Quel que soit le mode de mort, c’est généralement le manque d’oxygène dans le cerveau qui donne le "coup de grâce", indique le rapport. Attention: contient des images graphiques

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1. Noyade

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La "lutte superficielle" pour respirer

La mort par noyade a un certain roman sombre: d'innombrables héroïnes littéraires ont fini de glisser sous les vagues avec des couches ondulées de jupons flottant autour de leurs têtes. En fait, suffoquer à la mort dans l’eau n’est ni joli ni indolore, même s’il peut être étonnamment rapide.

La rapidité avec laquelle les personnes se noient dépend de plusieurs facteurs, notamment la capacité de nager et la température de l'eau. Au Royaume-Uni, où l'eau est généralement froide, 55% des noyades en eaux libres se produisent dans les 3 mètres de sécurité. Les deux tiers des victimes sont de bons nageurs, ce qui suggère que les gens pourraient avoir des difficultés en quelques secondes, explique Mike Tipton, physiologiste et expert en survie en mer à l'Université de Portsmouth au Royaume-Uni.

Habituellement, quand une victime réalise qu'elle ne peut pas garder la tête hors de l'eau, elle a tendance à paniquer, ce qui conduit au classique "combat superficiel". Ils aspirent à l'air à la surface et retiennent leur souffle quand ils se déplacent, dit Tipton. Ayant du mal à respirer, ils ne peuvent demander de l'aide. Leurs corps sont debout, leurs bras faiblement saisis, comme s'ils essayaient de gravir une échelle inexistante depuis la mer. Des études menées auprès de sauveteurs new-yorkais dans les années 50 et 60 ont révélé que cette étape ne dure que 20 à 60 secondes.

Lorsque les victimes finissent par sombrer, elles retiennent leur souffle le plus longtemps possible, généralement entre 30 et 90 secondes. Après cela, ils inhalent un peu d'eau, babillent, toussent et inspirent davantage. L'eau dans les poumons bloque l'échange de gaz dans les tissus délicats, tandis que l'inhalation d'eau active également la fermeture des voies respiratoires, un réflexe appelé laryngospasme. «Il y a une sensation de larmoiement et une sensation de brûlure dans la poitrine lorsque l'eau coule dans les voies respiratoires. Ensuite, ce genre d’expérience se traduit par un sentiment de calme et de tranquillité ", a déclaré Tipton, en décrivant les rapports des survivants.

Ce calme représente le début d'une perte de conscience due à un manque d'oxygène, qui aboutit à un arrêt cardiaque et à une mort cérébrale.

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2. crise cardiaque

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L'un des moyens les plus courants de sortie.

La "crise cardiaque d'Hollywood", qui présente une douleur soudaine, une prise désespérée sur la poitrine et un effondrement immédiat, survient certainement dans certains cas. Mais un «infarctus du myocarde» typique, comme le dit le langage médical, est beaucoup moins dramatique et apparaît lentement, commençant par un léger inconfort.

Le symptôme le plus courant est, bien sûr, une douleur à la poitrine: oppression, pression ou pression, souvent décrite comme un "éléphant dans la poitrine", qui peut durer ou qui va et vient. C'est le muscle cardiaque qui se bat et meurt à cause du manque d'oxygène. La douleur peut irradier vers la mâchoire, la gorge, le dos, l'abdomen et les bras. L'essoufflement, les nausées et les sueurs froides sont d'autres signes et symptômes.

La plupart des victimes sont retardées avant de demander de l'aide, avec une attente moyenne de 2 à 6 heures. Les femmes sont les pires, probablement parce qu'elles sont plus susceptibles de présenter des symptômes moins connus, tels que la dyspnée, des douleurs au dos ou à la mâchoire, ou des nausées, explique JoAnn Manson, épidémiologiste à la Harvard Medical School. Les survivants disent qu'ils ne voulaient tout simplement pas faire d'histoires; Cela ressemblait plus à une indigestion, à de la fatigue ou à des crampes musculaires qu'à une crise cardiaque. D'autre part, certaines victimes le nient simplement.

Le retard coûte des vies. La plupart des personnes qui meurent d'une crise cardiaque le font avant d'arriver à l'hôpital. La vraie cause de la mort est souvent l'arythmie cardiaque, c'est-à-dire la perturbation du rythme cardiaque normal.

Même de petites crises cardiaques peuvent causer des ravages sur les impulsions électriques qui contrôlent la contraction du muscle cardiaque, le stoppant efficacement. Au bout de 10 secondes environ, la personne perd conscience et quelques minutes plus tard est morte.

Les patients qui arrivent à l'hôpital font vite beaucoup mieux; Au Royaume-Uni et aux États-Unis, plus de 85% des patients victimes d'une crise cardiaque admis à l'hôpital survivent jusqu'à 30 jours. Les hôpitaux peuvent déployer des défibrillateurs pour rétablir le rythme cardiaque, ainsi que des médicaments qui détruisent les caillots et une intervention chirurgicale pour nettoyer les artères.

3. Saignement à mort

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Plusieurs stades de choc hémorragique.

Selon John Kortbeek, de l’Université de Calgary, en Alberta, au Canada, et président du conseil d’Advanced Trauma Life Support de l’American College of Surgeons, John Kortbeek, de l’Université de Calgary, au Canada, et président d’Advanced Trauma Life Support pour l'American College of Surgeons, dit John Kortbeek. Les gens peuvent saigner à mort en quelques secondes si l'aorte, principal vaisseau sanguin qui quitte le cœur, est complètement sectionnée, par exemple après une chute grave ou un accident de voiture.

La mort pourrait se dérouler beaucoup plus lentement si une veine ou une artère plus petite est coupée, même en prenant des heures. Ces victimes subiraient plusieurs phases de choc hémorragique. L'adulte moyen a 5 litres de sang. Des pertes d'environ 750 millilitres ne causent généralement que peu de symptômes. Toute personne qui perd 1,5 litre d'une plaie externe ou d'une hémorragie interne se sent faible, assoiffée et anxieuse et respire rapidement. Pour 2 litres, les gens éprouvent des vertiges, de la confusion et éventuellement une perte de conscience.

"Les survivants d'un choc hémorragique décrivent de nombreuses expériences différentes, allant de la peur au calme relatif", dit Kortbeek. «Cela dépend en grande partie de la nature et de l'étendue des blessures associées. Une seule plaie pénétrante dans l'artère fémorale de la jambe pourrait être moins douloureuse que de multiples fractures dans un accident de voiture. ”


4. feu

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Ce sont généralement des gaz toxiques qui sont mortels

Pendant longtemps le sort des sorciers et des hérétiques, brûler à mort est une torture. De la fumée et des flammes chaudes brûlent les sourcils et les cheveux et brûlent la gorge et les voies respiratoires, ce qui rend la respiration difficile. Les brûlures provoquent une douleur immédiate et intense par la stimulation des nocicepteurs, nerfs de la douleur cutanée. Pour aggraver les choses, les brûlures déclenchent également une réponse inflammatoire rapide, qui augmente la sensibilité à la douleur dans les tissus blessés et les zones environnantes.

Au fur et à mesure que l’intensité des brûlures progresse, certaines sensations sont perdues, mais pas beaucoup, explique David Herndon, spécialiste des grands brûlés à la branche médicale de l’Université du Texas à Galveston. «Les brûlures au troisième degré ne font pas autant mal que les blessures au deuxième degré, car les nerfs superficiels sont détruits. Mais la différence est sémantique. les grandes brûlures sont terriblement douloureuses dans tous les cas. "

Certaines victimes de brûlures graves signalent qu'elles ne sentent pas leurs blessures tant qu'elles sont encore en danger ou en train d'essayer de sauver les autres. Cependant, une fois que l'adrénaline et le choc ont disparu, la douleur disparaît rapidement. La gestion de la douleur reste l’un des problèmes médicaux les plus difficiles en matière de prise en charge des brûlés.

En fait, la plupart des personnes décédées dans des incendies ne meurent pas de brûlures. La cause la plus courante de décès est l'inhalation de gaz toxiques (monoxyde de carbone, dioxyde de carbone et même de cyanure d'hydrogène) ainsi que le manque suffocant d'oxygène. Une étude sur les décès dus à un incendie en Norvège depuis 1996 a révélé que près de 75% des 286 personnes autopsiées étaient décédées des suites d'un empoisonnement au monoxyde de carbone.

Selon la taille de l'incendie et sa proximité, les concentrations de monoxyde de carbone peuvent commencer à provoquer des maux de tête et de la somnolence en quelques minutes, ce qui peut éventuellement entraîner une perte de conscience. Selon la US National Fire Protection Association. Aux États-Unis, 40% des victimes d'incendies meurtriers sont assommées avant de pouvoir se réveiller.

5. décapitation

Décapitation

Presque instantanée

La décapitation, bien que quelque peu horrible, peut être l’un des moyens les plus rapides et les moins douloureux de mourir, tant que le bourreau est habile, que son épée est aiguisée et que le maudit l’est encore.

Le summum de la technologie de décapitation est bien sûr la guillotine. Adopté officiellement par le gouvernement français en 1792, il était considéré comme plus humain que d'autres méthodes d'exécution. Lorsque la guillotine a été utilisée pour la première fois en public, les spectateurs étaient horrifiés par la rapidité de la mort.

C'est peut-être rapide, mais on pense que la conscience continue après la coupe de la moelle épinière. Une étude réalisée chez des rats en 1991 a révélé qu'il faut 2,7 secondes au cerveau pour consommer l'oxygène du sang dans la tête; Le chiffre équivalent pour l'homme a été calculé en 7 secondes. Certains rapports historiques macabres de la France post-révolutionnaire ont cité des mouvements des yeux et de la bouche pendant 15 à 30 secondes après avoir frappé la lame, bien qu'ils puissent avoir été des mouvements et des réflexes post-mortem.

Si vous finissez par perdre la raison, mais que vous n'êtes pas assez chanceux pour tomber sous la guillotine, ni même avec une lame tranchante et bien manipulée, le temps de prise de conscience de la douleur peut être beaucoup plus long. Il tenta à trois reprises de couper la tête de Mary Queen of Scotland à la hache en 1587. Il dut finir le travail avec un couteau.

Des décennies au début de 1541, Margaret Pole, la comtesse de Salisbury, a été exécutée dans la tour de Londres. Ils l'ont traînée jusqu'au bloc, mais ont refusé de reposer la tête. La hache inexpérimentée a blessé son épaule au lieu de son cou. Selon certaines informations, elle aurait sauté du bloc et aurait été poursuivie par le bourreau, qui avait frappé 11 fois avant de mourir.

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6. Électrocution

Électrocuter

Le cœur et le cerveau sont les plus vulnérables.

Dans les électrocutions accidentelles, qui impliquent généralement un faible courant domestique, la cause de décès la plus fréquente est l’arythmie, qui stoppe le cœur. La perte de conscience survient après les 10 secondes habituelles, déclare Richard Trohman, cardiologue à la Rush University de Chicago. Une étude sur les décès par électrocution à Montréal, Canada, a révélé que 92% d’entre eux étaient probablement décédés des suites d’une arythmie.

Des courants plus élevés peuvent produire une perte de conscience presque immédiate. La chaise électrique a été conçue pour provoquer une perte de conscience instantanée et une mort sans douleur, un pas en avant par rapport aux suspensions traditionnelles en conduisant le courant dans le cerveau et le cœur.

Si ce but est atteint, il est discutable. Des études menées chez des chiens en 1950 ont révélé que les électrodes devaient être placées des deux côtés de la tête pour garantir que suffisamment de courant passait dans le cerveau pour assommer la créature. De nombreuses exécutions ont échoué, celles qui ont nécessité plusieurs secousses, ou les flammes jaillissent de la tête du prisonnier, dans un cas où une éponge synthétique humide a relié les électrodes sur la tête du prisonnier, qui était un chef d'orchestre. si pauvre qu'il a été chauffé par le courant et a pris feu.

Une analyse effectuée en 2005 sur les restes post mortem de 43 prisonniers condamnés à mort par électrocution a révélé que les lésions visibles les plus courantes étaient les brûlures à la tête et aux jambes où les électrodes avaient été placées. L'auteur principal de l'étude, William Hamilton, coroner en Floride, a conclu que ces brûlures s'étaient produites post mortem et que le décès était effectivement instantané.

Cependant, John Wikswo, biophysicien de l’Université Vanderbilt de Nashville (Tennessee), affirme que des isolants épais en os et en crâne empêcheraient suffisamment de courant d’atteindre le cerveau et que des prisonniers pourraient mourir du réchauffement du cerveau, voire de suffocation en raison de la paralysie des muscles respiratoires, en tout cas, une façon désagréable de le faire.

7. tomber d'une hauteur

Chute de la construction

Si possible, premier point aux pieds

Une chute élevée est sans aucun doute l’un des moyens les plus rapides de mourir: la vitesse finale (sans jeu de mots) est d’environ 200 kilomètres à l’heure, atteinte d’une hauteur d’environ 145 mètres ou plus. Une étude des chutes mortelles menée à Hambourg, en Allemagne, a révélé que 75% des victimes étaient décédées dans les premières secondes ou minutes suivant l'atterrissage.

La cause exacte du décès varie en fonction de la surface d'atterrissage et de la posture de la personne. Il est particulièrement improbable que des personnes arrivent vivantes à l’hôpital si elles se posent sur la tête, plus fréquemment lors de chutes plus courtes (moins de 10 mètres) et plus hautes (plus de 25 mètres). Une analyse effectuée en 1981 sur 100 sauts de suicide du Golden Gate Bridge à San Francisco – hauteur: 75 mètres, vitesse de pénétration de l’eau: 120 km / heure – a révélé de nombreuses causes de décès instantané, notamment des contusions pulmonaires massives, des poumons effondrés, des cœurs Exploité ou endommagement des principaux vaisseaux sanguins et des poumons par des côtes cassées.

Les survivants de chutes importantes signalent souvent la sensation de décélération temporelle. La réaction naturelle est de se battre pour maintenir un premier atterrissage avec les pieds, ce qui entraîne des fractures aux os des jambes, de la colonne vertébrale inférieure et du bassin fracturé mettant en danger la vie. L'impact qui se déplace à travers le corps peut également faire éclater l'aorte et les cavités cardiaques. Cependant, c’est probablement le moyen le plus sûr d’atterrir, même si la force est concentrée dans une petite zone: les pieds et les jambes forment une "zone de déformation" qui offre une certaine protection aux principaux organes internes.

Certains alpinistes ou parachutistes expérimentés qui ont survécu à une chute déclarent qu'ils se sentent concentrés, alertes et motivés pour atterrir de la meilleure façon possible: détendus, jambes fléchies et, si possible, prêts à rouler. Certes, chaque petite aide, mais le meilleur conseil pour les automobilistes devrait être de viser un atterrissage en douceur. Un journal de 1942 rapporte qu'une femme est tombée à 28 mètres de son immeuble sur un terrain fraîchement sculpté. Il est parti avec une côte fracturée et un poignet cassé.


8. suspendu

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La vitesse de la mort dépend de la capacité du bourreau

Les suicides et les exécutions à l’ancienne "petite chute" causent la mort par étranglement; Le cordon exerce une pression sur la trachée et les artères du cerveau. Cela peut provoquer une perte de conscience en 10 secondes, mais cela prend plus de temps si la corde est mal placée. Les témoins suspendus ont souvent déclaré que les victimes «dansaient» dans la douleur au bout de la corde, se battant violemment tout en étouffant. La mort ne survient qu'après plusieurs minutes, comme en témoignent les nombreuses personnes ressuscitées après une coupure, même après 15 minutes.

Lorsque les exécutions publiques ont été interdites en Grande-Bretagne en 1868, les hommes pendus ont opté pour une approche moins axée sur la performance. Finalement, ils ont adopté la méthode de la "chute longue", utilisant une corde plus longue pour permettre à la victime d'atteindre une vitesse qui lui a brisé le cou. Cependant, il a dû s'adapter au poids de la victime, car une force trop importante pourrait lui arracher la tête, résultat embarrassant sur le plan professionnel pour le bourreau.

En Grande-Bretagne, bien que le public se vantât de plusieurs éminents bourreaux à la fin du XIXe siècle, une analyse des restes de 34 prisonniers effectuée en 1992 révéla que dans seulement la moitié des cas, la cause de la mort était totalement ou partiellement causée par un décès. traumatisme de la colonne vertébrale Un cinquième seulement a montré la «fracture du pendu» classique entre la deuxième et la troisième vertèbre cervicale. Les autres sont morts en partie de suffocation.

Michael Spence, anthropologue à la University of Western Ontario à London, Canada, a obtenu des résultats similaires chez des victimes américaines. Cependant, il a conclu que même si la suffocation avait joué un rôle, le traumatisme de la chute les aurait rapidement laissés inconscients. "Ce que les bourreaux cherchaient, c'était la cessation rapide de l'activité", dit-il. «Et ils en savaient assez sur leur métier pour que cela se produise. Ce qu'ils craignaient le plus, c'était la décapitation.

9. Injection létale

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Approuvé par le gouvernement américain, mais est-ce vraiment indolore?

L'injection létale a été conçue à Oklahoma en 1977 en tant qu'alternative humaine à la chaise électrique. Le coroner d'État et le président de l'anesthésiologie ont décidé de procéder à une série de trois injections de drogue. L’anesthésique thiopental vient tout d’abord pour accélérer la sensation de douleur, suivi d’un agent paralytique appelé pancuronium pour arrêter la respiration. Enfin, du chlorure de potassium est injecté, ce qui arrête le cœur presque instantanément.

On suppose que chaque médicament est administré en une dose mortelle, une redondance pour assurer une mort rapide et humaine. Toutefois, des témoins oculaires ont signalé que les détenus étaient convulsés, agités et avaient essayé de s'asseoir pendant la procédure, ce qui semblait indiquer que le cocktail n'était pas toujours totalement efficace.

La raison, selon Leonidas Koniaris de la Miller School of Medicine de l’Université de Miami, est l’absence de thiopental. Avec ses collègues, il a analysé 41 exécutions par injection létale en Caroline du Nord et en Californie et comparé les doses d'anesthésique aux effets connus sur des modèles animaux, tels que les porcs. Étant donné que la même dose de thiopental est utilisée quel que soit leur poids, l'anesthésie produite chez certains détenus plus lourds peut être inadéquate, ont-ils conclu.

"Je pense que la conscience est une possibilité réelle dans une grande partie des exécutions", a déclaré Koniaris. Cette prise de conscience pourrait inclure des sentiments d'étouffement pour les poumons paralysés et la douleur brûlante provoquée par une injection de chlorure de potassium. Cependant, l'effet du paralytique pourrait signifier que les témoins ne voient jamais de signes extérieurs de douleur.

La Cour suprême va maintenant vérifier si ce mode d'exécution est légal.

10. décompression explosive

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Ça te laisse essoufflé

La mort par exposition à la vacuité est un élément essentiel des intrigues de science-fiction, que le malheureux soit projeté d'un sas ou que sa combinaison spatiale soit brisée.

Dans la réalité, il n’ya eu qu’un seul accident mortel de dépressurisation spatiale. Cela s’est passé lors de la mission russe Soyouz-11 en 1971, lorsqu’un phoque s’est échappé lorsqu’il est rentré dans l’atmosphère terrestre; À l'atterrissage, les trois équipages de conduite ont été retrouvés morts par suffocation.

La plupart de nos connaissances en matière de dépressurisation proviennent d'expériences sur des animaux et d'expériences pilotes d'accidents de grande hauteur. Lorsque la pression de l'air extérieur chute soudainement, l'air dans les poumons se dilate, déchirant les tissus fragiles de l'échange de gaz. Cela est particulièrement préjudiciable si la victime n’exhale pas avant la décompression ou n’essaie pas de retenir son souffle. L'oxygène commence à s'échapper du sang et des poumons.

Des expériences sur des chiens dans les années 50 ont montré que 30 à 40 secondes après la chute de pression, leur corps commençait à gonfler à mesure que l'eau se vaporisait dans les tissus, bien que l'étanchéité de leur peau les empêchât "d'exploser". . La fréquence cardiaque augmente initialement, puis chute. Des bulles de vapeur d'eau se forment dans le sang et traversent le système circulatoire, obstruant le flux sanguin. Après environ une minute, le sang cesse effectivement de circuler.

Parmi les survivants humains d'accidents de décompression rapides figurent les pilotes dont les avions ont perdu la pression ou, dans un cas, un technicien de la NASA qui a accidentellement dépressurisé leur combinaison de protection dans une chambre à vide. Ils signalent souvent une douleur initiale, telle que se faire frapper à la poitrine, et se souviennent peut-être d'avoir senti l'air s'échapper de leurs poumons et de leur incapacité à inhaler. Le temps écoulé jusqu'à ce que la perte de conscience atteigne généralement moins de 15 secondes.

Une expérience du milieu des années 1960 menée par le laboratoire de recherche aéromédicale de l'armée américaine. UU. Au Nouveau-Mexique, il découvrit qu'un chimpanzé avait une période de sensibilisation utile de seulement 11 secondes avant le manque d'oxygène.

Étonnamment, étant donné ces effets apparemment traumatiques, les animaux réprimés en 90 secondes ont généralement survécu sans subir de dommages durables.

Collaborateur: Adam Winkles

Source: Nouveau magazine scientifique par Sky News

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